Comment les abeilles forment-elles un nouvel essaim ?

ENTRETIEN avec Guy Rodet, entomologiste et écologue spécialiste des abeilles à l’Inra (Institut national de la recherche agronomique).

Comment « naît » une reine chez les abeilles ?

Guy Rodet : Au-delà de la reproduction sexuée, les abeilles ont une « reproduction sociale ». Une reine est en réalité une abeille dont le développement sexuel est complet, ce qui lui permet de pondre les œufs, contrairement aux ouvrières dont l’appareil sexué est atrophié. Une nouvelle reine est élevée en nourrissant une larve de gelée royale en grande quantité, là où les autres larves ont un régime alimentaire plus pauvre.

Comment est décidé ce processus ?

G. R. : L’essaimage commence à un certain stade de développement de la colonie, souvent lorsqu’elle a atteint sa taille maximale par rapport à la place disponible. La reine pond alors moins, et les abeilles vont élever des larves déjà pondues pour donner des reines. Plusieurs larves sont nourries pour devenir des « princesses » en quelque sorte. La première à éclore deviendra la reine, et tue les autres larves. Si plusieurs sortent en même temps, elles combattent pour le titre.

Une nouvelle reine peut aussi être décidée si la reine en place est vieillissante ou malade, et pond donc moins. Le processus est le même.

Que devient l’ancienne reine ?

G. R. : L’ancienne reine prend son envol et quitte la colonie en emportant avec elle une partie des ouvrières. L’essaim formé, avec l’ancienne reine à sa tête, part chercher une nouvelle cavité pour y installer son nid. Selon son état, la reine exilée peut parfois encore pondre et former un nouvel essaim fonctionnel. Si elle est trop vieille, les ouvrières vont immédiatement élever des princesses à partir des premiers œufs.

Dans tous les cas, les abeilles « nourrices » réagissent dès que la ponte devient faible ou de mauvaise qualité, avec des cellules vides les unes à côté des autres par exemple, et lancent le processus d’élevage d’une reine.

L’homme peut-il intervenir dans ce processus ?

G. R. : Bien sûr ! Les apiculteurs le font assez régulièrement. Ils peuvent enlever la reine lorsqu’elle est de mauvaise qualité, juste après la ponte, quand les larves ont moins de trois jours, ce qui aura pour effet de lancer le processus d’élevage d’une nouvelle reine. La plupart du temps, l’apiculteur choisit aussi de réintroduire directement une nouvelle reine, qui aurait été sélectionnée.

 

Article original : https://www.la-croix.com/Sciences-et-ethique/Environnement/Comment-abeilles-forment-elles-nouvel-essaim-2018-03-02-1200917667

Comment les abeilles forment-elles un nouvel essaim ?

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